Wednesday, March 20, 2019

港鐵列車碰撞事故

港鐵發生通車40年來最嚴重意外,兩列列車在晚間測試新訊號系統時於交匯處相撞,導致兩列列車嚴重損毀,荃灣線金鐘至中環之間需要完全停運兩天,不幸中之大幸是沒有導致人命傷亡。

事件初步調查認為是與新訊號系統的設計有關。新系統的最主要分別,是由舊系統的固定區間模式改為浮動區間模式。固定區間模式由於要保證兩列列車的距離不少於一個區間,因此會在前車完全離開其區間時,才會放路給後車。因此,很多時兩車距離會接近兩個區間。新系統的好處是利用訊號識別各列車的位置,從而計算列車距離,以控制各列車速度,從而確保列車間距離不少於一個區間。好處是將列車間的平均距離縮短,增加列車頻次。但新系統同時更依賴訊號的可靠性及要求有更強大的運算及通訊能力。

今次事故的根本原因仍然在調查中,但目前為止,最需要弄清楚的有兩個問題。

第一,系統的基本邏輯,應該是在列車燈位前向前行之前,先發出〝取路〞要求,電腦檢查前路是否已有車佔用,如沒有發出准行指令。但問題是如果兩列車同時發出〝取路〞要求,由於收到要求時前路真的沒有車,電腦會否同時向兩車發出准行指令?電腦會如何處理這情境?如果沒有考慮這個情境,這便是基本設計邏輯的缺陷,同時亦理應在電腦模擬測試時會被檢測出來。現在實地測試才發生問題,是否反映設計評審(Design Verification)時的測試個案(Test Case)有所不足?

第二,理論上,就算電腦發出錯誤指令,自動保護系統理應會發現兩列列車的距離已短於安全距離,而發出停車指令。為什麼在今次事故中自動保護系統似乎沒有發揮作用?這個問題更是關鍵。

Saturday, December 29, 2018

雪國自駕小貼士

近年越來越多人喜歡自駕遊,筆者也是當中其一。自駕行的方便和自由,真的是試過便難以回頭。最近著名藝人在北海道自駕遊是發生交通意外,再一次牽起在雪地駕車時的問題。筆者近幾年冬天都有在日本不同地區自駕過,算是有一些經驗,借此分享一下。

一定要有雪胎
在雪地上駕駛,縱使只是微雪,雪胎也是必須的。沒有雪胎,在雪地上駕駛就像駛上肥皂水一樣,是極度危險的。所以如果沒有雪胎,在雪地上駕駛基本上想也不要想。除雪胎外,另一代替品是雪鏈。但是,雪鏈除了裝拆會有點麻煩外,最大的問題是不可以行得快,在沒雪的道路時也不適合,因此,在日本也很少會見到有當地人用雪鏈。雪胎在無雪的道路上基本上和普通車胎沒有分別,開高速也沒有問題。另外注意雪胎和雪鏈是不可同時用的,只可二擇其一。要訂雪胎,可以提前和租車公司提出,注意除了北海道和東北等豪雪地區外,其仔地區雪胎並不是標準設備,可能供應有限,筆者的經驗是安全至上,寧願花多一點,也要早訂比較好。如果真的訂不到,或突然意想不到地遇上下雪,日本其實也有一些店(例如:http://www.i-tire.net/sl-tire,http://fukueitire.com/rent_tire/,http://www.horietyre.com/service/cat33/,https://www.oldgear.jp/winter.htm,http://www.rentalstudless-g-macs.com/,http://as-moriyama.com/studless_tire.html)提供雪胎租用服務,可為你保存原來的車胎,讓你在回程時取回。

確保行車距離
雪地上行車最大的分別是需要更長的距離,所以要和前車保持更長的距離。如果後車緊跟著你(日本人很少這樣駕車,所以如果遇到這種情況,後車很可能也是外地人),應在安全的情況下讓後車先行。開車時最好是跟著前車行過的痕跡來行。有些建議行車速度要慢至20km,以筆者的經驗,又不用慢至這樣。當地人也沒有這麼慢吧!按照速度限制來行(假設有雪胎),基本上是安全的。反而重要的是緊記溫柔駕駛,別太相信你的座駕和你的反應速度,無論加速、減速、轉向等,都要溫柔地進行。

下雪時開燈駕駛
在下雪、下雨或天色昏暗時,要開車頭燈行車。如有霧燈,也建議開著。這點好處不單是可以改善行車視野,更重要的是可讓其他道路使用者看見你的位置。

注意臨時封路情況
現時基本上所有人開車都會用導航,甚至有些朋友會同時開著電話導航來個雙保險。但問題是大雪隨時會讓道路臨時封閉,導航也未必能即時更新。筆者便曾試過在山陰突然遇上大雪,回山陽三條公路封了兩條,結果要繞道西行,花了超過八小時才回到山陽。因此,自駕時應要維持對路況有即時資訊,必要時繞道而行,甚至更改行程。在日本,沿途的休息站都會有即時路況資訊。另外,Nexco中日本(https://www.c-ihighway.jp/web/map_tokai.html)的網站也有提供全國公路的即時路況,也有app版,是自駕遊的必備工具。


要租四驅車嗎?
經驗告訴我四驅車和兩驅的分別不大,當然四驅在很厚雪的情況下會有一點著數,但問題是四驅車供應量有限。

如何除霧氣?
可能香港很少有機會在低溫下開車。不少人在雪地開車時都曾遇到過一個問題,便是前面的玻璃一片霧氣,看不清路面情況。其實這是由於車內和車外的溫差所致,所以在開暖氣時情況會更嚴重。筆者發覺不少人都不懂如何可除去霧氣,我曾有朋友便試過要副駕座的另一半沿途用毛巾幫忙不斷抹玻璃。其實要解決這問題非常簡單,只需將空調的出風方式調至向前面玻璃,無論開冷氣或暖氣都可除霧氣。至於車尾玻璃則可開發熱線功能即可。順帶一提,雪地開車很多人都會開暖氣,長時間不單會令皮膚非常乾燥,也易令人昏昏欲睡,所以建議開一點點窗,清新的冷空氣會令人很舒服。

注意油量
雪地行車開暖氣會增加耗油量,同時道路亦有可能突然阻塞,令你頓失預算,故應保持較充足的油量,建議每早出行時加足油。

停車時注意事項
在豪雪地區,一夜下雪超過一呎絕對不是奇事。因此,有可能停車一夜,翌日便要在雪堆中找回座駕。所以,可行時停車應盡量找室內的。如果必須要停在室外,應將雨刷提起,以免雨刷凍結在車窗上。其避免停在屋旁位置(因雪會從簷邊卸下),也不要停在坡道上。翌晨可能會遇上水箱水結冰的情況,在開車一段時間後便會自然融解。

Wednesday, December 26, 2018

2019政經環境展望

2018年世界大環境風雲變色,借此歲末之際,就2019政經科技等環境展望一番。

政治環境

美國政策的極度不確定性
特朗普由一介商人平地一聲雷地成了總統,打破美國政壇數百年慣例。以《飛黃騰達》式的模式管治國家,政府高層如音樂椅般更換。政策此一時彼一時,以Twitter治國,可謂甚麼事都會發生。如果說來年特朗普會被彈劾,甚至下台,也不會感到甚麼意外。

美國單邊保護主義抬頭,貿易戰水深火熱
特朗普政府以〝美國優先〞為政策主軸,大打貿易戰,爭取本世紀成為唯一強國。此政策儼然已在國內成為思想主調,估計起碼在未來兩屆政府都會維持成為主要策略。另一方面,全球供應鏈也高度互連,中國也非吳下阿蒙,投降不單會永不翻身,更可能連執政專嚴也失去了。可見在未來一段時間,只會出現極差和差這兩個狀態。政治太平,經濟欣欣向榮的日子短期難以復見。營商者,特別是以對外貿易為主者,需要重新檢視其策略,可能本國銷售會是較可靠的出路。

英國脫歐進程仍未明朗,英國首相很可能換人
英國脫歐可算已成了mission impossible,從目前的情況看來,根本難以談出甚麼可行方案,解決的辦法很可能是借政府下台,啟動變相公投,如果有幸大比數選出留歐派的新政府,可能還有一線生機。

歐洲改朝換代
難民問題弄得歐州各政府焦頭爛額,歐州定海神針Angela Dorothea Merkel引退,縱使可能成功交棒給Annegret Kramp-Karrenbauer,也可能成了弱勢政府。執筆之際,法國黃背心運動如火如荼,巴黎滿目蒼夷,Macron會不會因而提早落台實難預料。德、法、英各有難題,歐洲未來幾年前景難以樂觀。

經濟環境

利息開始從低位回升
經歷多年低息後,經濟進入加息周期。雖然貿易戰帶來的經濟波動有可能會減慢加息步伐,但整體利息向上的趨勢會維持一後時間。

多國政府開始逆回購操作
量化寬鬆總有完的一天,各國政府經歷多年放水後,經濟泡沫的影響變得明顯。各國為防硬著陸,均有意放泡沫放氣。從市場逆回購收水會是主調。

對金融機構的監管放寬
特朗普政府作為商人政府,大方向是減低對金融機構的監管,有利金融業發展和開發較高風險的新產品。

美國成為最大產油國,中東地區國家的影響力減少,油價長期維持於低位
特朗普政府為保經濟增長,不會希望油價太高,同時其反環保的立場,也有利傳統燃料產業的發展。雖然近日俄羅斯和沙特有越走越近的跡象,會令油價有向上的可能性,但估計仍然難以走向更高水平。

貿易戰對消費力的影響開始浮現
互加關稅始終到最後要轉價給消費者,貿易戰對消費力的影響在來年會更明顯,消費品的價格普遍上升形成通脹,對各行各業都會帶來成本上升。

社會環境

已發展地區人口老化,勞動力減少,退休年齡延長,銀髮市場擴大
已發展地區人口老化誠然已是難以扭轉的趨勢,生活成本上升和追求生活品質導致遲婚或不婚,生育率持續處於低水平。另一方面,醫療進步延長了平均壽命,60歲在現今的角度仍是如日方中的中年。健康相關行業、醫療保險等市場大有前途。

新世代對生活需求的不同,帶來人事管理挑戰
終身職業對新世代而言,不單是神話,也是笑話。對新世代而言,上班不是必須品。兼職生涯甚或在家工作也可活得精彩。經營者和管理人要重新反思如何和新世代合作的方法。

環境惡化,極端天氣頻現,各國政府需付出巨大成本應對,綠色經濟抬頭
環境惡化導致天氣變得極端,已由科學假設變得真實,全球可能只有特朗普政府拒絕承認。極端天氣令各國政府無論在應對準備或是災後處理方面都是付出大量資金。正面地看,可能會推動政府投資提升基建。另一方面,環保意識進一步深化為常識,環保法規進一步提升,環保概念將會深入各行各業,綠色經濟諸如再生能源、廢物再生等會有不錯發展。

社交網絡的發展導致社會分化嚴重,極端主義抬頭
社交網絡令人容易產生自我中心和有很多同路人的誤解,主流媒體對社會議題的主導力量明顯減弱,社會很難尋找共識。極端主義抬頭,各地出現不少小黨,政治二分制紛紛崩潰,導致各國皆出現弱勢政府。另一方面,情況亦會導致對社交網絡監管會成為主流。

中國中產的進一步成長
中國中產人口大幅增加,對生活質素要求提高,成為很重要的消費力量。中國由生產基地逐步成為主要消費市場,本地消費會成為經濟增長的主要支持。新一代教育程度普遍提升,生育率下降,新一代普遍偏喜較舒適的文職工作,招募技術人員會變得困難。另一方面,中國由生產大國轉型至自主研發,貿易戰令國家更意識到科技自主的重要性,雖然某些科技開發可能會轉向低調,但推進速度和資金投放力度都只會有增無減。對專利權意識亦將高速提升。

線上消費漸成主流,對傳統線下零售行業帶來衝擊
無論在國內或國外,線上消費都會成為主流。線上消費平台會成為世界各地最主要的零售商,主導訂價權。批發商的市場空間快速地萎縮。貨運界亦會由可以處理大批量小單物流的物流業者所領導。

技術環境

AI發展改變生產及服務工序,對工種帶來根本改變
當AlphaGo橫掃棋壇時,尚且可認為AlphaGo只是自詡於其強大計算能力。但當2017年10月19日,AlphaGo團隊在《自然》上發表文章介紹了AlphaGo Zero,則不可不為AI的能力而暗出一身冷汗。AlphaGo Zero透過自我學習,毋須任何專家知識的參與,只需數十天時間便可勝過以往所有同類AI機器,同樣的流程其實可以不斷重覆,AI可以構建的知識層面實在不敢想像。

Blockchain技術更實質被應用
Bitcoin泡沫雖然迅速爆破,但不代表Blockchain技術一無是處。Blockchain技術的難以更改特性和可追蹤性,在各行各業的應用可能性可提升效率及可追蹤性。特別在金融業,Blockchain技術可大大提升不少後勤工序的效率。

電池技術的改進令應用於大耗電量設備變得可行
現時不少電機或電子產品的發展瓶頸都是在於電池,如果電池的儲電效率和充電速度能有突破,不難帶動另一次產品革命。

3D Printing對製造業的影響
3D Printing的應用,提供新生產技術的可行性,對產品設計帶來根本性改變。另一方面,3D Printing促使生產者可實施小批量生產,亦可大大降低物料庫存水平,工廠規模可大大縮小。

其他科技的發展
另外,這些科技發展也對世界起著重要影響。太陽能技術的改進大幅增加發電效率及成本。Big Data的發展對消費者行為的認識,令需求預測更準確。5G telecommunication的發展,進一步促進大數據應用、雲端計算及IoT的發展。Internet of Things的發展,促進智能設備、智能家居、智能工廠等發展。Cloud Computing的發展,令公司可在低成本下改善IT基建,提升分析及計算能力。

Sunday, May 28, 2017

港珠澳大橋水泥測試樣本做假事件

港珠澳大橋工程可算多災多難,工程不單多番延誤、安全事故頻生,現在更爆出水泥測試樣本做假事件,令公眾對大橋安全添上疑慮。

觀乎政府對測試做假事件的初步反應,是採取大事化小的策略,將受查範圍集中在有關測試團隊上,排除與物料供應商和承建商的關係,企圖將對工程進度的影響減到最小。但是,此舉明顯在現今社會高度政治化的時代不可行,也是不科學的。

查案的首要關鍵是動機,世上絕少人會無原無故地犯罪。實驗室從來都不需要為測試結果和項目進度負上任何責任,無論測試結果合格與否,實驗室都會收到相同費用,甚至如果測試不合格,實驗室更會有重檢的生意。而且今次牽涉其中的,是政府實驗室的分判團隊,算是獨家服務,沒有市場壓力。因此,實驗室本身亳無動機要假做結果,除非是有人行賄,而有動機行賄的,亦只有工程有關的各方。因此,在此刻便斷言與承判商及物料供應商無關,明顯是不合情理的。

另一個問題是跟進行動,據政府表示,無法確定受影響物料用了在那些範圍,因此難以全面抽石屎芯樣本檢查。其實,要知道有關物料用了在那裡,不會是沒有辦法的。第一,實驗室每單工作都會有記錄在那裡抽辦的(當然,相關記錄亦可以有假或甚至已被刻意銷燬)。第二,亦可翻查由項目經理保存的項目進度會議記錄,內裡亦會有落石屎的進度資料。最後,在工程進行期間也會有大量相片記錄,現時甚至不少工程有用空拍記錄進度,要大概找出相關時段的受影響範圍不會太困難。

當然,抽石屎芯檢驗有一定破壞性,大量地做是不可行的。現時最可行的跟進方法是全面做石屎槍檢查,反正石屎槍檢查需要的技術不高,現時全港有相關工具和技術的實驗室也有不少,要在短時間內完成一個有代表性的全橋普查也不會是不可能,而且同時間也不需要停工,再在石屎槍檢查結果低於某一水平的位置抽石屎芯再確認,這樣,方可令公眾對大橋質量較有信心。

Wednesday, January 27, 2016

怪獸級寒潮

執筆之時,香港和大部份北半區地區剛經歷了〝怪獸級寒潮”的侵襲。香港市區不少地方日間溫度低至攝氏3度以下,山區地方更低於冰點。大帽山出現大面積路面結冰的情況。台灣更有報導有數十人因天氣寒冷而死亡。紐約更因大雪紛飛而要呼籲市民不要外出。 估不到數年前電影《明日之後》的預言會這麼快成真。可見環境問題已是處於急不容緩的境況。 另一方面,可以預見極端的天氣狀況將會越來越經常出現,暴風級颱風、甚至香港下雪都不會是天荒夜談,政府和市民都要做好心理準備和應變計劃。例如剛過去的寒潮,已做成山區大面積路面結冰,不少市民也因此受傷。其實只要氣溫再向下多數度,市區路面也會出現結冰情況,屆時如無足夠應變準備,必然做成大量交通意外甚至人命傷亡。因此,政府和一眾大小機構實在有檢視各種惡劣天氣的應變計劃的需要。

Thursday, July 16, 2015

食水含鉛事件的改善思路

食水含鉛事件越演越烈,由於臨近地區選舉,政治人物都在爭取表現,故今天A提議全國重舖水管,明天又有B跳出來要求全港定期全面驗水。但只有現實點來看,驗一個水辦的成本最少都要幾百元,最快都怕要半日,全港戶數不下三百萬,假設每戶有三個水龍頭,已經有近1000萬個水辦要檢驗,莫說是定期檢驗,連檢驗一次也不是易事。因此,上述建議不單實際並不可行,亦只會引起公眾恐慌。

觀乎現時啟晴邨的初步抽驗結果,並非所有水辦都有超標問題,可見有關問題不大可能是存在於主要管道內,反而是個別單位入屋後的水管,甚至是水龍頭上。因此,較可行的即時行動,是對有關屋邨的單位進行每戶一水辦的抽驗,如沒有發現超標則可確認該單位食水安全,有問題的單位則再加抽樣確認問題位置,再進行水管重舖。這樣一方面可盡快讓不受影響的居民回復正常生活,減少需要輪取街喉食水的人口,同時亦可避免進行不必要的改裝工程。要知道如果本來是沒有問題的,改裝後的水質(特別是初期)未必會更好。

長遠的改善行動,關鍵是水務監管安排。目前最關鍵的問題是樓宇完工時抽水辦的檢查根本沒有檢驗食水的含鉛量,可以說是雖然對水管相關物料有標準,但卻沒有監管機制,也直接成為業界個別人士偷工減料的誘因。因此,追根究底,必要在完工檢查制度上作出改善,方可根本地解決問題。

Friday, May 08, 2015

從大家樂資料外泄事件看香港企業資訊保安狀況

連鎖快餐集團大家樂意外外泄超過10個客戶資料,反映不少企業仍對資訊保安的意識處於未開發的狀態。



從企業初步透露的訊息,事故起因是有職員意外將內載超過10個客戶資料的檔案以附件的形式傳給了一名客戶。從事件看來,以由一連串低級錯誤所組成,包括:



1) 對電郵的安全性缺乏認知

電郵是一種很便利的溝通工具,卻並不是安全的數據傳送工具。第一,普通電郵的傳訊是沒有加密的,只有有心人從中截取,訊息便有泄露的危險。第二,相信不少人也曾有經驗收到不屬於自己的電郵,其中一部份是源於傳送者錯誤鍵入電郵地址,更有一些是不知原因地被傳送到不正確的地址的。可見以電郵傳送敏感資料的風險有多大。



2) 資料取用欠缺管制,遠超所需

在資訊保安領域中,有一基本概念是Principle of least privilege (最小權限原則),即如無必要,則不要授出多餘的權利。在實際企業運作的角度看,很難想像在企業內部有誰有需要同時取用多達10個客戶的資料。縱使真的有人有需要取用一部份的客戶資料,正確的做法也應是經適當申請、審核、授權的過程下,由資料庫中查詢需要的部份,並在整個使用的過程嚴格監控,在使用後有效銷毀。如果員工可以輕易將內載龐大客戶資料的檔案這樣地傳來傳去,我很懷疑類似的客戶資料檔案在企業內還有多少個複本被不安全地存在著。



3) 缺乏清晰的外傳資料加密要求

從事件中可估計企業以電郵形式外傳資料的做法並不罕見。但是,縱使真的有此需要,企業也應訂定清晰的規則並提供培訓,要求員工以甚麼工具並以特定的加密方法處理有關資料,將風險降低。



由此可見,有關企業明顯欠缺一個有系統的資訊保安制度,對資訊保安的風險意識也急需大大提高。連處於業內龍頭的企業也有如斯漏洞,相信在香港存在相類似問題的企業多如牛毛,情況令人不安。

Thursday, August 21, 2014

淋冰的環境影響

忽然牽起一陣"淋冰"熱潮,明白運動的原意是慈善和讓人感受肌萎縮性脊髓側索硬化症(ALS, Amyotrophic lateral sclerosis)患者的感受,但觀乎大部份參加者的"淋冰"過程,其興奮之情,真看不到有多少人能感受到ALS患者的感受。 另一方面,此運動卻不自覺地對環境做成不少損害。"淋冰"需要用到大量食水,從片段所見,不少人甚至用蒸餾水,在現今大談"水足印",不少地方的人民連喝一口清潔食水都很困難的情況下,用這種方式來玩耍,無論背後意義如何,都值得商榷。 同時,在做冰和淨水的過程,都要耗用不少電力,拍攝短片上傳,也耗用不少通訊頻寬和雲端儲存空間。以這種破壞環境的形式來做慈善,是否有點諷刺。

Saturday, March 22, 2014

流動電視爭議的法理討論

最近幾周,港視就流動電視可否"入屋"的問題,和通訊局拳來腳往,發展至今,更牽扯出兩家免費電視台可能也在違法地提供流動電視。究竟誰對誰錯不單有不同觀點與角度,更牽涉到很多技術問題。這裡,筆者試從現行相關法律的層面作一點分析。但先此聲明,筆者並非法律專業,此文只可視為塘邊鶴文章而已。

有關流動電視和免費電視,主要有關兩條法例:第562章《廣播條例》和第106章《電訊條例》。TVB和ATV兩家免費電視台現時可能違反的,主要是《電訊條例》第8條(1)(aa),該條規定,除根據與按照行政長官會同行政局批給的牌照或以管理局批給或設立的適當牌照行事外,任何人不得在香港或在於香港註冊或領牌的任何船舶、航空器或空間物體上,在業務運作中,要約提供電訊服務(offer in the course of business a telecommunications service)。該條(1A)節亦指明,如某人(a)作出要約,而該要約若被接納則會構成由該人提供電訊服務的協議、安排或協定,或會構成由另一名已與該人作出提供電訊服務安排的人提供電訊服務的協議、安排或協定;或(b)邀請其他人作出(a)段所提述的一類要約,則該人須視為要約提供電訊服務。

因此,兩家免費電視台有否違法,關鍵是有否存在要約行為。現時的客觀現實是,免費電視訊號透過大氣傳播,任何人只要在合適的技術條件下,在香港任何地方都可能收到有關訊號,無論當時是在固定地點或是移動中。但是,單純地發出訊號是否便構成要約行為?這點卻應該不是這麼簡單的。否則,假設我沒有在家中的Wifi Router中設定密碼,而被隔鄰收到訊號,便已是一個要約行為了。所以,要判斷是否構成要約,需要符合多一些條件,例如教唆、推廣、主動提供解碼器材等。坊間一些評論提出TVB多年前曾至年報中引用使用USB解碼器觀看電視的數字,可能是構成宣傳行為。但是,利用USB解碼器接駁電腦觀看電視,可以透過流動天線接收訊號,也可以用來接上室內公共天線或魚骨天線使用。筆者多年前也曾買過一USB解碼器,由於附帶的小型流動天線實在太差勁,所以後來也只好連著公共天線使用。因此,提及USB解碼器是否代表推廣流動電視,是存在可爭議之處的。而縱使免費電視台真的違規了,按照該條例第20條,一經循簡易程序定罪,可處第5級罰款及監禁2年;及一經循公訴程序定罪,可處第6級罰款及監禁5年。但從此事件的可爭議性和之前從未發生過看來,極大可能也只是罰款了事,然後電視台只要停止要約行為即可,影響有限。

而港視方面,可能違反的,主要是《廣播條例》第2條中對本地免費電視節目服務 (domestic free television programme service) 的定義,該條指明,只要符合3個條件:(a) 擬供或可供公眾在香港免費接收;(b) 擬供或可供由超過5000個指明處所組成的觀眾接收;及(c) 以香港為主要目標市場,即屬本地免費電視節目服務,即要取牌。而箇中最關鍵的是第(b)項條件,即不能超過5000個指明處所。指明處所 (specified premises) 是指在香港的任何住宅或酒店房間。如違反該條例,一經循簡易程序定罪,可處第6級罰款及監禁2年;一經循公訴程序定罪,可處罰款$1000000及監禁5年。而電視台則要設法停止違法的廣播行為。為符合這條件,前持牌人中移動利用的方式是用一個較低端的制式,令訊號只適宜在像手機般的小屏幕上觀看。當然,另一個較經濟和可行的方式,是將訊號加密,致使一般家用式電視機不可直接接收訊號,再限制有關解碼器的使用。

Tuesday, March 11, 2014

從馬航事件看黑盒雲端化

馬航客機在南海上空失蹤已經整整三天,仍然音訊全無。每一次空難事件,其中一件重要的工作便是尋找「黑盒」(雖然通常不是黑色的),沒有黑盒內的關鍵資料,很難找出事故的原因。

黑盒的功能,很像我們公司內的數據備份,是對危難事故的一種準備。隨著網上技術的進步,現在不少企業正研究將備份工作放在雲端。同樣地,今次馬航事件,也令人想到,是否有更理想的方式,去保存有關航機的飛行資料,以避免在事故發生後尋找黑盒的困難。

第一個考慮當然是成本問題,現時黑盒內保存的資料容量應該不少,其中也包含例如通訊錄音等非數據化的資料,要實時傳送這容量的資料可能牽涉很高成本。但是,退一步來想,如果只要求傳送部份資料(例如:三維位置),或是將錄音記錄數據化再加上適當壓縮技術,其實雲端黑盒也未必是不可行的。

Wednesday, March 05, 2014

香港的出路

回歸以來,不少香港人都會有這個感覺,香港的生活不比以往。很大的原因是內地的經濟發展,令港人在心態上和實質生活上都起了變化,這方面特別在像筆者這幫十多廿年前已跑大陸的人都說感受至深。

那麼,香港的出路究竟要如何?是像長官般經常說的「融合」嗎?還是像揮舞龍獅旗的那幫人所想的「獨立」嗎?現實點來說,香港缺乏天然資源,也無兵無將,「獨立」之說是癡人說夢。但是,香港的出路也不是「融合」,相反地,更是要「異質化」。

在競爭學而言,競爭策略通常有兩種模式。第一種,是成本優勢 (Cost Leadership),即是「靠便宜」。第二種,是異質化 (Differentiation),即是「人無我有」。講便宜,香港肯定沒有條件可言,管你勤力如牛一樣,我們也不可能以成本和內地競爭,更遑論更便宜的東南亞、印度,甚至非洲各國。因此,香港的競爭力只有靠異質化,要做內地不會做、不善做的事情,要以內地截然不同的方式提供更優質的服務,而不是越來越像國內的其他城市。

Monday, March 03, 2014

對「驅蝗行動」的我見

坊間有人發起「驅蝗行動」,政界也有人唱雙簧配合。雖然不算是大多數人的觀點,但任由此勢發展下去,恐防歪理說多幾遍便成真理。

筆者反對「驅蝗行動」,也反對對大陸遊客來港設甚麼限額,原因不是甚麼「自由行帶來龐大經濟利益」,也不是甚麼「血濃於水、大家也是中國人」,只是因為這是他們本應有的自由。

香港人素來享受有出入境自由,只要袋中有銀,幾乎可自由地往世界各地旅遊。當然一些地方尚有簽證制度,但從來沒有一處地方會因為甚麼限額而拒絕給我們簽證,拒絕簽證的理由通常是有合理懷疑有人會觸犯其法例(例如非法居留)。

因此,作為重視自由、支持自由的香港人,理應也要尊重別人的自由。現時內地居民要先取通行證才可到港,本來已是一個不正常制度。現時一些政界中心要求收緊這制度,其實是要將此不正常制度弄得更畸形,是反自由的表現。更何況,單單就某一來源地的遊客設配額制,而不限制來自其他地方的遊客,更是一個典型的歧視政策。

筆者當然知道,某些遊客的行為令人髮指,筆者也親身目睹不少,但我們要針對的是犯法行為,而不是遊客的來源地或消費水平。如果遊客是文明守法的,那怕他只是來港到郊野公園走一圈,我們也應該歡迎。

要針對遊客的質素及不文明行為,我們只能從堅決執法來入手。我們只要想一想,為甚麼我們到新加坡旅遊時總會更守規矩,不會亂過馬路,甚至不會吃香口膠,因為我們知道那政府執法時絕不會手軟。同樣道理,要令到遊客更文明,便要對不文明的行為堅決執法,向遊客發出清晰的訊息。同時要對諸如不法接待旅行社、違規賓館等加強執法。而不是以不文明行為對抗不文明。

Tuesday, June 11, 2013

公務員調薪機制

行政會議今日就本年度的公務員加薪方案「拍板」。繼警察評議會轄下三個警察協會宣布退出公務員薪酬趨勢調查機制後,代表警隊以外五個紀律部隊的紀律部隊評議會(紀評)職方代表,昨日亦一致決定退出機制,要求行會將加幅增至最少百分之四點四二。香港政府華員會雖不會退出機制,但表明會視乎行會今日決定,要求政府進行獨立仲裁甚至提出司法覆核。

雖然公務員團體多番強調並非「輸打贏要」,但「司馬昭之心、路人皆見」,問題的核心始終是加薪幅度不如預期。如果如公務員團體所述,加薪幅度應考慮六大因素(其實六大因素中也只有趨勢調查和通脹可算是客觀的,其他的都是主觀因素),潛台詞是薪酬趨勢調查淨指標高時便跟淨指標,低時便跟通脹,甚至更可能因應公務員士氣提供額外加幅,那麼,不需幾年,公務員薪酬便必然地跑贏通脹,同時與市場水平脫節。

因此,除非公務員團體同意日後只按通脹加薪,或有客觀證據證明薪酬趨勢調查機制所收集的數據不可靠,否則便應以此指標為主要參考指標。

Thursday, November 08, 2012

全民退休保障

執筆之時,長者生活津貼正準備第二次上財委會,以近日行政立法成水火之勢,是成是敗實未可料。 不少議士力爭對70歲以上長者取消資產審查,實際上是引入了變相的全民退休金(以70歲為退休點)。而且,這種退休金不是經常談及的三方(職方、員方、政府)供款形式,而是由政府獨立承擔,亦即是由納稅人承擔。明顯地,如果真的這樣推行,隨著老年人口對青年人口比例增加,將來加稅是必然的結果。 當然,如果社會是有共識走這制度是沒有問題的,問題是議士們似乎都忘記了,對這退休保障制度的根本改變,我們是從來未在社會上作諮詢和討論的,財政來源應該從何而來?那些才算合資格港人?長居海外有雙重國藉的"香港人"又是否有資格?這樣在未經諮詢強行將長者生活津貼改變為變相的全民退休金,又是否算是民主過程?只是典型的偷天換日吧!

Tuesday, October 09, 2012

黃金周旺丁不旺財是好事

今年的黃金周旺丁不旺財,零售業增長是回歸後歷年最低的,相信和近月一些反對中港融合、打擊水貨客和甚至"港獨"活動有些關係。 作為生於斯、長於斯的香港一員,也是中國人,筆者反對企圖將中國與香港割裂的活動。如果你是生活於香港的華裔人士,無論你是否視自己是中國人,世界任何一個角落的人都會視你是中國人,這是無可改變的現實。 因為香港是一個國際都會,筆者也反對任何不理智的排外行為。只要來者遵守本地法律,尊重我們的文化和生活方式,我們應歡迎來自四方的訪客,包括來自內地的同胞們。 但是,筆者卻絕對贊成應減低對內地市場的依賴性,因為花無百日紅,將所有雞蛋放在同一籃子,一旦內地經濟趨勢轉向,香港所受的影響將會是災難性的。 所以,內地旅客在香港減少消費,雖然可能令一些欠實力的零售商需要收縮,甚至倒閉。但是,長遠對香港經濟的健康成長不失為一件好事。過去數年內地旅客在香港豪客式的消費,不單令租金和樓價大幅上升,直接促進了通貨膨脹,使大部份港人實際的生活水平負增長。另一方面也令香港的零售市場單一化,到那個商場來來去去也只是那幾家連鎖店,小商戶和傳統店子沒有了生存空間。 筆者相信,當香港減少對內地市場依賴的同時,以香港工商界素來的靈活特質,必然能發展出其他競爭力,我們應將發展方向重新走向多元化。